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寨卡病毒治疗脑癌,砒霜治疗白血病,“以毒攻毒”带来的启示
发布时间: 2017-09-09 11:07:47
作者: 吴兴人
利刃用在战场上,是杀人的武器;利刃用来削水果,用得不当,会划破人的手指;但在外科医生手里,利刃则是治病救人的手术刀。

最近《科技日报》从华盛顿发回的一则消息称,美国圣路易斯华盛顿大学和加州大学圣地亚哥分校的一项研究发现:会对胎儿大脑造成严重伤害的寨卡病毒,能针对性地杀死脑癌干细胞。 

 

曾在巴西、委内瑞拉、南美洲等国家肆虐多时、令人闻之色变,并呈蔓延全球之势的寨卡病毒,现在竟可能成为治疗致命脑癌的一种有效手段。注射寨卡病毒其与常规治疗手段相结合,或可提高此类癌症患者的生存几率。 
美国科学家在《实验医学杂志》上发表论文称,寨卡病毒会绕过大部分肿瘤细胞而专门攻击胶质母细胞瘤中的干细胞,这恰好与手术后化放疗常规治疗手段形成互补。 

 

科学家们作了一个有趣的实验:分别将寨卡病毒和安慰剂直接注射到癌症小鼠的脑肿瘤中。两周后检测显示,注射病毒的小鼠肿瘤要明显小于注射安慰剂的小鼠;后续研究则表明,前者比后者活得更长。 

 

这是一个十分令人鼓舞的消息。虽然距离这项研究成果应用于临床还需要一段时间,但是,脑癌这个恶魔,将有可能在可怕的寨卡病毒前低下它的丑陋头颅。 

 

无独有偶。关于脑部疾病,澳大利亚科学家最近也有类似的发现。他们用一种名叫漏斗网蜘蛛的毒液修复和保护脑细胞,能有效阻断导致中风后大脑损害的罪魁祸首——酸敏感离子通道。 

 

脑中风是全球死亡第二大杀手。每8个死亡病例里就有一个是脑中风患者。有关数据表明,全球每年有67万人死于脑中风,也就是说,平均每2秒钟就有一个人死于脑中风。漏斗网蜘蛛是澳大利亚一种毒性极强的大蜘蛛,是世界上最致命的蜘蛛之一。它身长5公分,长有一对血红色的毒牙,释放的毒液能刺穿人的脚趾甲,看上去十分可怕。雄蜘毒液之毒性约为雌蜘的4倍。漏斗网蜘蛛产生的毒素能使猎物在15分钟内死去。人被漏斗网蜘蛛咬伤,如不及时注射血清,会因肺积水所引起呼吸困难而死亡。但是,科学家在这种蜘蛛毒液中发现一种叫Hi1a的成分,对修复和保护脑细胞有非常显著的作用。为此,科学家们把漏斗网蜘蛛带回实验室饲养并进行研究, 经人工仿制合成毒液用于治疗脑中风小白鼠的实验,取得明显的效果。

 

上述两者的一个共同特点是以毒攻毒。脑癌是一种颅内肿瘤,由于脑内病毒细胞的成长,造成正常的脑细胞的活性下降,表型发生变异。蜘蛛毒液是一种神经性毒蛋白,如果将来可以用来治疗中风,那也是以毒攻毒。这一点,在中国的古籍医书中早有记载。据我国《本草经集注》、《唐本草》、《本草纲目》载,蜘蛛以全虫及蜘蛛网入药,可以治疗中风口眼歪斜、半身不遂、脑溢血、癫痫等。由此可见,澳大利亚科学家的研究,和古老的中医的经验不谋而合、殊途同归。 

 

利刃用在战场上,是杀人的武器;利刃用来削水果,用得不当,会划破人的手指;但在外科医生手里,利刃则是治病救人的手术刀。 

 

这里,还要谈一谈以毒攻毒取得成功的典型,那就是剧毒的砒霜成为治疗白血病的良药。在这一科学发现上,陈竺、陈赛娟两位院士功莫大焉。砒霜即三氧化二砷。急性脊髓白血病病人是由于体内遗传因子突变,而产生了一种畸形蛋白质。砒霜通过静脉注射进入体内,能诱导、分化急性早幼粒细胞,使这种畸形蛋白质走向程序化死亡的“自杀”之路,让白血球的生长恢复正常。1996年12月,全美血液学大会在美国召开,时任上海血液学研究所所长陈竺在发言时,详细介绍了用砷剂治疗复发的白血病症15例,其中14例获得完全缓解,引起全场轰动。此项发现被誉为“在国际血液学上掀起了一场革命”。此后,砒霜治疗白血病为现代国际主流学术界所接受,成为今天全球治疗APL白血病的标准药物之一。 

 

以毒攻毒,现已成为人类在医学领域内治疗许多顽疾的一条重要途径。科学的魅力正在于此:将不可能变成可能,将期待变成现实,将有毒变成有用。但愿这条科学和医学的进路,能为更多人带来福音。


 

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