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限制卡路里摄入能够延年益寿?这项研究或许能帮助人们“再年轻一点儿”
发布时间: 2018-03-26 16:48:57
作者: 见习记者 李雪
吃得少,真的活得久?科学家们的最新研究显示,减少卡路里摄入,可能减缓人们衰老。

抗衰老不仅是人们一直关注的话题,也是科学界多年来研究的一项重大课题。近期,一项新的研究表明,减少卡路里摄入,可能减缓导致人们衰老的代谢过程,并预防与年龄有关的疾病。

 

此前,有研究指出,寿命的长短或与代谢率有关,代谢较快的动物,寿命相对较短,这或许与代谢产物对细胞造成损伤和负面影响有关。但这一理论未能在人类身上得到证实。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,上周四,路易斯安那州立大学彭宁顿生物医学研究中心副教授林恩·瑞德曼(Leanne M. Redman)在《细胞》子刊《细胞代谢》(Cell Metabolism)上发表了一项最新研究成果,在长达两年的研究中,证实了在人类身上,减少卡路里摄入能够降低代谢,而这与衰老息息相关。

 

实验结果显示,经过一年的低卡路里饮食后,研究参与者们发现其代谢率显著下降,这一下降趋势第二年还在继续,这导致了人体总体上氧化应激反应下降,代谢产生的自由基也会变少。而通常情况下,自由基的积累往往与糖尿病、癌症、阿尔兹海默病等以及其他与年龄有关的疾病相关。瑞德曼称:“减少卡路里摄入或许对所有人都有好处,不管他们目前的健康状况如何。”

 

老化指标

 

动物有关研究已经表明,减少25%的卡路里摄入可以延长寿命。因此,瑞德曼、她的同事及美国国家老龄化研究所,一起设计了该项名为“全面评估减少能量摄入的长期研究”(CALERIE),以回答一个简单的问题:既然对于动物来说限制卡路里摄入可以延长寿命,那么对人来说呢?

 

实验第一阶段,研究小组进行了小规模的试点实验,以回答一系列问题,包括进行怎样的热量限制可以让参与者坚持到底。为了达到这一目的,一些参与者只进行减少摄入卡路里实验,一些则只进行运动实验,还有一部分则减少热量和运动同步进行。

 

此外,研究人员还提出了另一个问题:什么程度的卡路里限制会对老化指标产生影响?瑞德曼称,老化指标是一种简单的生物学测量方法,它能够区分寿命较长的人(如90多岁和100多岁)与平均寿命的人。研究人员称:“我们得知,与寿命相对较短的人相比,较长寿的人能够维持较低的血糖水平和较低的胰岛素水平,并且核心体温水平较低。”

 

试点研究后,在美国国家老龄化研究所的资助下,路易斯安那州巴吞鲁日市的彭宁顿生物医学研究中心、圣路易斯华盛顿大学以及波士顿的塔夫茨大学等三所机构展开了第二阶段的研究。

 

在彭宁顿生物医学研究中心,瑞德曼和她的同事们专注于研究通过节食来减少摄入25%的卡路里。他们通过减轻体重的情况,来估计随着时间每位参与者的卡路里总减少量。研究人员招募了25岁-45岁的女性以及25岁-50岁的男性,其中约一半属于正常体重,另一半则属于超重但不是肥胖的状态。瑞德曼称,在整个研究过程中,参与者们吃了他们喜欢的食物,但是也吃了维生素和补充剂以便确保饮食“营养充足”。

 

虽然并没有像预期的那样达到卡路里25%的降幅,瑞德曼称,在两年的时间里,人们实现了15%的热量限制。她表示,这种卡路里限制的结果是“相当惊人的”。例如,参与者们在第一年结束时平均每人减掉了大约20磅(约18斤),而第二年也保持了这一势头。“限制卡路里的饮食可能导致睡眠代谢率降低10%左右,”瑞德曼这样说道。而新陈代谢减慢意味着身体在使用“燃料”(无论是食物或者氧气)时,都变得更有效率,从而获得能量。“这很重要,因为每次我们体内产生能量时,也会产生副产品,”瑞德曼解释说,这些正常代谢的副产品也被称为氧自由基,在体内积累,经过时间的推移,会对细胞和器官造成损害,而这种损害“与寿命缩短有关”。限制卡路里摄入量,不仅能够减缓参与者的新陈代谢,还能将氧化损害程度维持在较低水平,瑞德曼称,限制卡路里模拟出了长寿个体中一些健康的衰老标志。

 

“重大突破”

 

这项研究结果被苏格兰阿伯丁大学生物学家约翰·斯皮克曼(John R. Speakman)视为“重大突破”,这也是首次对人体热量限制的随机对照试验。这项随机对照实验,参与者经过偶然分组以比较干预措施,被科学家们认为比其他类型的实验更具价值。尽管没有参与该项研究,斯皮克曼曾担任CALERIE项目的数据安全和监测委员会成员,他说道, “从20世纪30年代开始,众所周知,限制卡路里能够降低老龄化的速度,延长啮齿类动物的寿命,”斯皮克曼说,从那以后,对不同动物的研究也表现出相同的特点,但也有一些例外,比如家蝇和猴子。

 

斯皮克曼认为,基于此发展,这项新研究的“大贡献”在于,参与者展示了此前在限制卡路里摄入的啮齿类动物实验中所观察到的两个关键变化:降低了的代谢率以及减少了的自由基氧化物,而这两点则与长寿有关。他称,与啮齿类动物及其他动物相比,在新研究中人类卡路里限制水平并不算高,“这确实显示了人类限制卡路里摄入的困难”,但他也指出,该项新研究的优势在于“包括对个体反应的广泛测量”。“准确地说,卡路里是如何防止衰老的,”斯皮克曼称,这是一个价值百万的问题。同时,他也承认,该研究只显示出了一种相关性,难以推测哪些变化与减缓衰老存在因果关系。

 

展望未来,瑞德曼希望重新召集研究参与者,确定他们是否依然维持卡路里限制并降低代谢率。她还想针对一群人从生命早期直到死亡展开研究,这样她就可以探索限制卡路里摄入的可能的长期结果。“并不是仅仅节食就行,”瑞德曼再三强调,“生活中确实有一部分长寿的人吃得更少,身体更健康,但是最重要的是他们不仅寿命长,而且没有慢性疾病。”
    
    (编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)


本文来源:上观新闻

题图来源:视觉中国


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